Grupo de trabajo sobre justicia de menores

Un grupo de trabajo bipartidista e interprofesional anuncia nuevas recomendaciones políticas para mejorar la justicia de menores

Las recomendaciones destacan las políticas y prácticas basadas en datos para proteger la seguridad de la comunidad y crear mejores vías para los jóvenes y las familias.

HARRISBURG - 22 de junio de 2021 - El Grupo de Trabajo de Justicia Juvenil de Pensilvania , interprofesional y bipartidista, publicó el martes un informe final exhaustivo con recomendaciones políticas que protegen la seguridad pública, aumentan la rendición de cuentas, logran ahorros para la reinversión y mejoran los resultados para los jóvenes, las familias y las comunidades.

Si se adoptan, estas recomendaciones políticas reducirán de forma segura la población de jóvenes en centros extrahospitalarios en un 39% para 2026, liberando casi 81 millones de dólares para su reinversión.

Copresidido por la senadora Lisa Baker, el senador Jay Costa, la representante Tarah Toohil y el representante Mike Zabel, el grupo de trabajo fue establecido conjuntamente en 2019 por líderes de ambos partidos y de las tres ramas, incluido el gobernador Tom Wolf, el presidente del Tribunal Supremo Thomas Saylor, el presidente de la Cámara Bryan Cutler, el presidente pro tempore del Senado Jake Corman y el líder de la minoría del Senado Costa. Los líderes encargaron al grupo de trabajo la realización de una evaluación del sistema de justicia juvenil impulsada por los datos y las aportaciones de las partes interesadas y el desarrollo de recomendaciones que sirvan de base para los cambios estatutarios, presupuestarios y administrativos para su consideración durante la sesión ordinaria 2021-2022 de la Asamblea General.

"Trabajamos juntos para llevar a cabo una mirada inclusiva e interprofesional de nuestro sistema basada en nuestros propios datos y en las voces de las partes interesadas", dijo la copresidenta del grupo de trabajo, la senadora Lisa Baker. "Nuestros resultados muestran que tenemos una oportunidad urgente para volver a invertir en las comunidades a través de Pennsylvania. No importa donde viven los jóvenes, nuestro sistema debe ser justo, alineado con lo que funciona mejor, y equipado con las herramientas para fortalecer a las familias y reducir la reincidencia."

"Este problema afecta a todos los rincones de nuestra Commonwealth", dijo el Presidente de la Cámara Bryan Cutler (R- Lancaster). "Los hallazgos en este informe nos presentan la oportunidad de asegurar que nuestro sistema de justicia juvenil rehabilita a nuestros delincuentes más jóvenes no sólo para crear un camino positivo para ellos, sino también para fortalecer a las familias, proteger a las comunidades y crear beneficios a largo plazo para todos los Pennsylvanians."

"Durante los últimos 17 meses, el grupo de trabajo ha trabajado diligentemente para crear estas recomendaciones de políticas que ampliarán donde nuestro sistema de justicia juvenil ha tenido éxito-y transformar audazmente las áreas donde nos enfrentamos a desafíos", dijo el gobernador Tom Wolf. "Tenemos que hacer mejor por nuestros jóvenes y comunidades, y es por eso que este importante trabajo sigue siendo una prioridad para todos nosotros."

A través del trabajo conjunto de nuestro Grupo de Trabajo, hemos descubierto datos preocupantes que muestran que hay demasiados jóvenes que son retirados de su hogar en su primer delito y que no son evaluados como propensos a reincidir", dijo el juez Kim Berkeley Clark, juez presidente del condado de Allegheny y presidente de la Comisión de Jueces de Tribunales de Menores de Pensilvania. "Los datos también muestran que los niños que viven en la pobreza y los niños de color tienen más probabilidades de recibir colocación por su primer delito. Nuestras recomendaciones ampliar y reinvertir en la desviación y otros esfuerzos que ya están teniendo éxito en muchos condados para mantener a los jóvenes responsables en casa en sus propias comunidades."

De acuerdo con el encargo de los dirigentes estatales, el grupo de trabajo emitió 35 recomendaciones para:

  • Reforzar las garantías procesales
  • Centrar los costosos recursos de colocación fuera del hogar familiar en los jóvenes que suponen una amenaza para la seguridad de la comunidad, al tiempo que se desvía de forma más sistemática a los jóvenes con casos de bajo nivel a intervenciones basadas en la comunidad.
  • Reinvertir el ahorro de costes derivado de la menor dependencia del internamiento fuera del hogar familiar en ampliar el conjunto de programas no residenciales para desviar a los menores de los tribunales de menores y del internamiento; reforzar la supervisión del sistema; y llenar los fondos de restitución a las víctimas, entre otras prioridades.
  • Dar prioridad a los pagos de restitución a las víctimas y evitar la intervención innecesaria del sistema eliminando la imposición de multas y la mayoría de las tasas y costas judiciales.
  • Garantizar que los jóvenes que han cumplido sus obligaciones con el tribunal no se vean frenados en su transición a la edad adulta por antecedentes de participación en el sistema de justicia juvenil.
  • Mejorar la supervisión para garantizar que todos los jóvenes bajo custodia de la Commonwealth estén seguros, reciban un trato justo y reciban una educación de calidad.
  • Limitar los criterios para juzgar a los jóvenes como adultos en los tribunales penales
  • Aumentar la responsabilidad del sistema y abordar las desigualdades mediante la mejora de la comunicación de datos al público y una representación más amplia en los órganos de supervisión.

El grupo de trabajo, compuesto por 30 miembros, evaluó el sistema de justicia de menores del estado, revisó los datos de los tribunales y las agencias estatales y examinó cómo las prácticas actuales pueden alinearse mejor con lo que la investigación dice que funciona para mejorar los resultados para los jóvenes y las familias. El grupo de trabajo creó vías para el testimonio público a través de reuniones virtuales y presentaciones por escrito, recibiendo aportaciones de más de 500 partes interesadas.

El grupo de trabajo descubrió que la mayoría de los jóvenes en el sistema de justicia juvenil tienen poca o ninguna historia previa de delincuencia, no han cometido un delito grave o un delito contra la persona, y no tienen un alto riesgo de reincidencia - a pesar de que la investigación muestra que la mayoría de los jóvenes no están en el camino hacia la delincuencia adulta y la sobre-involucración en el sistema puede aumentar su probabilidad de reincidencia. El 59% de los jóvenes condenados a internamiento en centros residenciales son alejados de su hogar por un delito menor, sólo el 39% cometió un delito contra la persona y la mayoría no tenía antecedentes penales. La colocación fuera del hogar consume la mayor parte del gasto de los contribuyentes en servicios de delincuencia, y cuesta hasta 192.720 dólares por joven al año. Los resultados para los jóvenes muestran grandes disparidades por raza y geografía, incluso para comportamientos similares. El informe final y las recomendaciones, un resumen ejecutivo y otros documentos relacionados con el trabajo del Grupo de Trabajo están disponibles en su sitio web.

Los esfuerzos del grupo de trabajo se basan en las iniciativas anteriores de Pensilvania para mejorar su sistema de justicia juvenil, como la Estrategia de Mejora del Sistema de Justicia Juvenil de Pensilvania y la legislación patrocinada por el senador Baker siguiendo las recomendaciones de la Comisión Interprofesional de Justicia Juvenil.

"Si bien el día de hoy marca el final de un proceso largo y exhaustivo para presentar este informe sobre el sistema de Justicia Juvenil de Pensilvania, lo que está funcionando bien, y lo que tenemos que mejorar, en realidad es sólo el comienzo", dijo el co-presidente del grupo de trabajo, el senador Costa. "Ahora es el momento de que mis compañeros copresidentes y todos mis colegas en la Asamblea General recojan el testigo y promulguen estas recomendaciones".

"Gracias a todos los miembros del grupo de trabajo, y a los cientos de partes interesadas en toda la Commonwealth que se acercó, compartió sus experiencias, y proporcionó información para ayudarnos a aterrizar en los mejores y más importantes cambios en el sistema de justicia juvenil de Pensilvania", dijo el copresidente del grupo de trabajo Rep. Mike Zabel. "Estoy orgulloso del proceso bipartidista, basado en datos que ayudamos a dirigir y esperamos avanzar en estas recomendaciones para crear un sistema que funcione mejor para los niños y las familias."

El Pew Charitable Trusts y el Crime and Justice Institute proporcionaron asistencia técnica al Pennsylvania Juvenile Justice Task Force a lo largo de todo el proceso por invitación de los dirigentes estatales.

Informe y recomendaciones

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Notas de los copatrocinadores